Autor: Gabriel Alcántara González

 

Han transcurrido nueve años de la aparición de la primera edición de este libro (2007), y a la fecha se han hecho cinco reimpresiones con más de 5 mil libros vendidos en más de 20 países, principalmente hispanohablantes, lo que seguramente lo convertirá en un clásico de nuestra Biblioteca Básica de Agricultura. Después de casi una década, esta segunda edición actualiza el contenido original, y adiciona dos capítulos de frontera que impactan el desarrollo sustentable y la seguridad alimentaria: la nutrición de plantas mediada por microorganismos y la nutrición molecular de plantas. Esta obra va dirigida principalmente a estudiantes de licenciatura de las carreras de agronomía y biología. También será de gran utilidad para investigadores, técnicos, asesores, estudiantes de posgrado y productores agrícolas interesados en afianzar y ampliar conocimientos en materia de nutrición de especies cultivadas. Ya en 1840, el químico alemán Justus von Liebig, estudioso de la nutrición de plantas escribía: Una agricultura perfecta es la verdadera base del comercio y de la industria. Constituye el cimiento de la riqueza de los estados, y el sistema racional de la agricultura no puede formarse sin la aplicación de principios científicos, ya que dicho sistema debe sustentarse en un exacto conocimiento de las necesidades nutritivas de los vegetales y de la influencia del suelo, así como de la acción que este ejerce sobre la materia orgánica. Estos conocimientos deben basarse en la química, que ensena la manera de investigar la composición y las características de las distintas sustancias que sirven de nutrimento para las plantas. Casi dos siglos después, el postulado de Liebig sigue vigente. Con base en el conocimiento de Liebig, se diseñó el contenido de la segunda edición de esta obra y se abarcan los temas que permiten al lector comprender el complejo proceso de la nutrición vegetal. En el Capítulo 1 se da un panorama histórico de la nutrición de plantas en el mundo y en México. En los Capítulos 2 y 3 se abordan los conceptos fundamentales de nutrimentos y elementos benéficos. En el Capítulo 4 se describe la forma en que los nutrimentos se encuentran en el suelo y los mecanismos químicos y biológicos que se llevan a cabo para hacerlos disponibles a las raíces de las plantas. El movimiento de los iones en la solución del suelo en las inmediaciones de la rizosfera, los mecanismos por medio de los cuales éstos son absorbidos por la raíz y como se transportan a otros órganos, son temas que se abordan en el Capítulo 5. Ya en el interior de la planta, habrá que establecer si los elementos indispensables se encuentran o no en cantidades suficientes, para la cual en el Capítulo 6 se discuten las técnicas actuales que se utilizan para el diagnóstico de la condición nutrimental de los cultivos. La concentración de un elemento en el tejido vegetal dependerá en buena medida de la cantidad en la que éste se encuentre disponible en el suelo, por lo que diagnosticar su fertilidad es una herramienta valiosa en la planeación de un programa de nutrición, lo cual se describe en el Capítulo 7. Una vez identificadas las deficiencias nutrimentales, por los métodos descritos para suelo y planta, habrá que diseñar un programa para corregir los requerimientos mediante la aplicación de fertilizantes, lo cual se aborda en los Capítulos 8 y 9. El Capítulo 10 abarca el tema de la producción agrícola intensiva a través de dos tecnologías que han tenido amplia aceptación a partir de la segunda mitad del siglo XX, esto es, la hidroponía y el fertirriego. Ambas técnicas constituyen un cimiento importante en la edificación del cambio de visión que se propone en este libro: más que fertilizar al suelo, hay que nutrir a los cultivos. En el Capítulo 11 se analizan los avances más recientes en cuanto a la nutrición molecular de los tres principales macronutrimentos para las plantas: nitrógeno, fósforo y potasio, y en el Capítulo 12 se aborda el tema de los microorganismos rizosféricos y su impacto en la nutrición vegetal. Dado que no existen fórmulas universales para la aplicación de fertilizantes, un especialista en nutrición de cultivos debe ser capaz de elaborar trajes a la medida para cada cultivo de acuerdo a sus necesidades específicas, en cada etapa de desarrollo y en cada agroecosistema, bajo un enfoque sustentable: cuidando la economía del productor, respetando el ambiente e involucrando a los diferentes actores en el proceso de desarrollo. Montecillo, Estado de México. Verano de 2016. Gabriel Alcántar-González

Nutrición de Cultivos

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